“自大狂”、“科技界最不诚实的人”?硅谷风投私下里对奥特曼狂吐槽

资讯3周前发布
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“自大狂”、“科技界最不诚实的人”?硅谷风投私下里对奥特曼狂吐槽

划重点:

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    OpenAI正推动以1000亿美元估值进行融资,而奥特曼则准备打造通用人工智能(AGI)。
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    许多风投开始怀疑奥特曼的自我神话行为,称他是个“自大狂”、“江湖骗子”、“科技界最不诚实的人”。
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    尽管风投私下里贬低奥特曼,但大多数人都避免公开批评,以免在下一轮融资中被排除在外。

腾讯科技讯 3月27日消息,据国外媒体报道,初创企业在寻求巨额资金支持时,通常都会精心安排一系列会议,与各大风险投资公司逐一接触,并聘请中间人进行细致入微的推介。然而,当OpenAI于2023年底向投资者寻求3亿美元融资时,其首席执行官山姆·奥特曼(Sam Altman)却选择了与众不同的策略。

当时,奥特曼召集了包括红杉资本、Lightspeed以及NEA等在内的顶级风投公司,通过一次群组视频通话,提出了一个“非此即彼”的提案,并鼓励他们自行展开深入的讨论。

其中一位风投合伙人的公司此前与奥特曼有过投资交集,也参与了这次视频会议。当他们发现自己竟然与最强劲的竞争对手坐在同一张虚拟桌子旁时,几乎怀疑自己是否误入了另一个会议。

“我当时心想,‘这简直像是一场梦,’”这位投资者回忆道。更值得注意的是,摆在桌面上的融资条件也显得非常特别,每一位投资者都有机会以290亿美元的估值进行投资,但回报率上限却严格限定为3倍,且没有任何商量的余地。奥特曼表示,这样的结构旨在确保OpenAI免受外界不当影响,从而能够更自由地追求人类的福祉。

“我当时就说,‘这太不可思议了,再给我一次机会吧。’”这位合伙人坦言。“奥特曼总喜欢表现得如此无私,但我宁愿他能直接告诉我他的真实意图。”这位风投对这样的交易结构感到颇为失望,利润上限的设定让他们感到不安,且没有下限保护。尽管如此,他们却看到竞争对手纷纷争先恐后地向OpenAI开出支票,甚至包括那些过去曾对奥特曼持有负面看法的投资者。

“科技界最不诚实的人” VS “王者”

这是美国主流网络科技媒体BI近期在硅谷采访时所搜集到的众多故事中的一个。在这个由高端俱乐部、超过7美元的咖啡和手工鸡尾酒构成的特殊世界里,OpenAI和奥特曼的迅速崛起正引发不可避免的反弹。

“他绝对是科技界最不诚实的人之一,”另一位与奥特曼有过深入接触并与其共同投资的风险投资家表示。“我和他见过很多次面,但每次他所说的内容都让我感觉,‘这怎么可能是真的?’然而,他却总是能够巧妙地蒙混过关。”

在硅谷这个以快速变化著称的地方,风投们总是热衷于追逐最热门的交易。然而,一旦投资失败,他们有时会心生不满,悄悄在背后对那些拒绝他们提议的初创公司创始人进行诋毁。而这种不满情绪在初创公司取得巨大成功时,往往会变得更加激烈。

如今,在硅谷,对奥特曼日益增长的不满情绪已经变得显而易见。随着OpenAI为估值1000亿美元的融资做准备,他的人工智能革命也在以惊人的速度推进。这使得风投们比以往任何时候都更多地在私下里对他进行诋毁,尽管大多数人仍避免在公开场合直接批评他,甚至许多接受采访的投资者都要求保持匿名。毕竟,没有人想在下一轮融资中被淘汰出局,即便奥特曼再次通过视频向一群投资者推销他的愿景。

一位了解奥特曼的硅谷创业公司创始人兼天使投资人这样评价道:“他就像是一个王者。如果你不参与他正在做的事情,就会有一种深深的恐惧感。”

“山姆的平台” & “现实扭曲力场”

在对奥特曼的众多描绘中,有一部分人将他视为一位仁慈的梦想家,一个拥有光明前景且善于深思熟虑的技术领航者。他们坚信,奥特曼的宏伟计划——构建一个涵盖从核聚变到抗衰老技术等多个领域的人工智能帝国,将引领人类迈向一个全新的高度。

然而,也有人持有不同的观点,他们认为奥特曼对自我推销的热情远超过对人类进步的追求。在许多人眼中,他就像是一个能在撒哈拉沙漠中成功贩卖沙子的故事大师,口才出众,擅长说服他人。然而,当奥特曼提出关于社会转型的全面愿景时,并非所有硅谷的精英们都为之动容。

云数据处理和机器学习平台Databricks的首席执行官阿里·戈迪西(Ali Ghodsi),就对奥特曼耗资数万亿美元的通用人工智能计划持谨慎态度。在他看来,通用人工智能虽然能让机器在许多具有经济价值的任务上超越人类,但将其视为一种超自然力量,甚至比作“神”一样的存在,则过于夸张。

戈迪西解释称:“如果你信仰的世界观是:只要拥有通用人工智能,那你就不所不能,甚至能撬动整个地球了。但我并不认为这种事情正在发生。”

许多人还提到奥特曼所具备的“现实扭曲力场”,这是一种与苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)相似的特质,即似乎能够通过个人魅力和坚定的信念将梦想变为现实。

一位创业公司创始人表示:“奥特曼正在打造属于他自己的山姆的平台,这就是为什么他的个人项目能够获得与上市公司相当的投资的原因。”同时,这位创始人也对奥特曼在OpenAI内部运营个人投资基金时淡化其工作的财务方面表示怀疑。

奥特曼成为高估值的象征

尽管山姆·奥特曼的名字在最近才广为人知,但在科技行业的圈子里,他的名字多年来一直是人们口中的话题,尽管这些话题并不总是带有赞美之情。

Loopt,这款由奥特曼亲手打造的社交网络应用,曾让朋友们能够轻松地分享彼此的位置信息。然而,在2012年,奥特曼决定将其出售。两年后,他被任命为传奇创业孵化器Y Combinator的掌门人,但好景不长,他最终因内部交易问题被解雇。

据传,Y Combinator的联合创始人保罗·格雷厄姆(Paul Graham)特地从英国飞往旧金山,亲自处理这一棘手事宜,解雇了这位他昔日的手下,也是他精心挑选的接班人。奥特曼在任期间,有人担忧他将自己的利益置于公司之上,甚至通过他与兄弟杰克(Jack)共同管理的另一只基金对Y Combinator资助的项目进行个人投资,这种行为引发了广泛质疑。

一位创业公司创始人表示:“这家伙的履历并非无懈可击,但他却总能找到正确的方法,将手中的棋子发挥出最大的价值。如今,他更是疯狂地涉足人工智能领域,成为了一名备受瞩目的专家。”

在2023年的那场多人视频通话中,一位风投合伙人愤慨地补充道:“奥特曼兄弟俩总是被大肆炒作,人们总是说,‘哦,看看奥特曼兄弟’,仿佛仅仅因为他们的身份,任何项目都会被高估。”

“AI领域的亚历山大大帝” & “江湖骗子”

在与BI交谈的过程中,许多风投都表达了一个共识,那就是奥特曼身上确实有着某种特殊的气质。他擅长推销自己的愿景,能够发现并激励人才。如果没有足够的技能和悟性,是无法经营世界上最重要的人工智能创业公司的,而奥特曼显然具备了这些条件。

然而,对于某些投资者来说,奥特曼自我神话化的习惯以及他成为“主角”的强烈需求却成为了交易的绊脚石。

“他确实是个自大狂,”一位曾与奥特曼共事并参与过类似交易的风投表示,“出于同样的原因,我也不相信埃隆·马斯克(Elon Musk)。我只是不太相信那些对自己的抱负如此明确的人,他们往往容易忽视现实的风险和挑战。”

与对奥特曼自我膨胀的抱怨同样普遍的是关于他的各种理论。一些人认为他只是一个可爱的江湖骗子,类似于WeWork前首席执行官亚当·诺伊曼(Adam Neumann)那种类型。而另一些人则认为他渴望获得更多的权力、更大的影响力,甚至可能是一个真正的信徒,深信自己能够引领一场救世主般的革命。

“奥特曼总是说这是他的使命,他将带领人类经历有史以来最大的革命,”参与2023年那场多人视频通话的一位风投合伙人透露道,“对他来说,这几乎就像一种宗教信仰,他对此深信不疑。”

一些认识奥特曼的人甚至表示,他的野心是成为“人工智能领域的亚历山大大帝”。这位古希腊帝王以军事才能著称,他建立了一个庞大的帝国,但在32岁时意外死于发烧,其帝国随后在战争和混乱中崩溃。

奥特曼的新生帝国将走向何方,目前也还是一个未知数。 (编译/金鹿)

声明:本文为国外媒体报道,不代表腾讯科技立场。

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